La voluntad de evaluar eventuales medidas para reforzar la seguridad de las costas de la isla de Pascua fueron abordadas en el encuentro sostenido entre el senador Francisco Chahuán, el director general del Territorio Marítimo y de Marina Mercante, contraalmirante Humberto Ramírez, el director de Global Ocean Legacy Chile, Ernesto Escobar,  y representantes de la comunidad de Rapa Nui, luego que se revelaran imágenes satelitales de presunta pesca ilegal de buques factorías extranjeros en la Zona Económica Exclusiva (ZEE) del territorio insular.

El senador Chahuán explicó que manifestamos nuestra preocupación a raíz del estudio realizado durante los últimos 8 meses por The Pew Charitable Trusts, junto con la comunidad de Rapa Nui y sus pescadores artesanales, “quienes lograron detectar que de los 73 buques que ingresaron a la ZEE, fue imposible identificar a 42”.  El legislador valoró el trabajo que realiza en la Armada en la zona y que el contraalmirante Ramírez se comprometiera a chequear la información y a establecer un protocolo de trabajo entre Pew, Directemar y la comunidad para los eventos sucesivos.

Afirmó que “la Armada hace un trabajo extraordinario en la zona, pero efectivamente ésta es una oportunidad para dotar de mayores recursos para proveerla de tecnología para la exploración aeromarítima”, entre otras cosas.  Sin embargo, a juicio de Chahuán “hay que descartar que estas 42 naves sean parte del tránsito inocente autorizado, pues lo captado por Pew revela al menos un comportamiento sospechoso que es importante que la Armada chequee y clartifique.”

Por su parte, la autoridad de Directemar destacó la reunión, que sirvió para aclarar inquietudes y trazar una ruta de trabajo de manera de incorporar los antecedentes y elevar el nivel de lo que estamos haciendo actualmente.”  Ramírez indicó que la ubicación, aislamiento y condiciones meteorológicas de Isla de pascua son complejas, por lo que no descartó que existan naves cometiendo ilícitos.

En tanto, Ernesto Escobar aseguró que “queremos abordar esto como una oportunidad de trabajo conjunto para avanzar en el desarrollo sustentable de la comunidad de pescadores artesanales de Isla de Pascua y sus habitantes.”  Finalmente, el director de Global Ocean Legacy Chile –una iniciativa de The Pew Charitable Trusts- reiteró la importancia de chequear la información de que se dispone: “tenemos datos que hablan de embarcaciones no identificadas, que podrían estar realizando actividad ilícita, lo vamos a confirmar con la Armada y el gobierno, esperamos que lo antes posible”.